Los ataques están dirigidos tanto a usuarios comunes como a grandes empresas, y no se evitan ni siquiera los fines de semana habitualmente tranquilos.

Avast (LSE: AVST), líder mundial en productos de seguridad y privacidad digital, vio un aumento del 50% en los ataques de ransomware en Argentina durante la pandemia en comparación con enero y febrero de 2020. La mayoría de los intentos se hicieron en marzo, mientras que en abril los valores comenzaron a volver a la normalidad. En todo el mundo, los expertos de Avast observaron un 20% más de ataques de ransomware.

«Durante la pandemia, en marzo y abril, tuvimos que proteger a un 50% más de usuarios en Argentina contra ataques de ransomware que a principios de año, en enero y febrero», describió el investigador de malware de Avast, Jakub Kroustek.

El número de otros tipos de ataques de malware también ha aumentado, y los tiempos de los ataques han cambiado. «En el período previo a la cuarentena, en la mayoría de los países del mundo estaba claro que las campañas de malware reflejaban la semana laboral, y que menos de ellas estaban activas los fines de semana que los días laborables. Sin embargo, estas diferencias se desdibujaron durante la pandemia, ya que los usuarios y los atacantes probablemente trabajaron más los fines de semana y desde casa «, Kroustek describe sus hallazgos.

Los analistas están observando actualmente dos tendencias principales. La primera son los ataques a gran escala dirigidos a usuarios finales y pequeñas empresas de fabricación y servicios. El ransomware generalmente se propaga a través de correos electrónicos, kits de explotación o como parte de software ilegal, y las cepas más comunes han sido Phobos, CrySiS o STOP ransomware.

La segunda tendencia son los ataques dirigidos a objetivos específicos, que son grandes empresas o instituciones de los sectores de salud, transporte y educación. «Hemos visto un crecimiento significativo de este tipo de ataque, especialmente en el último año y medio, que se ha acelerado significativamente durante la pandemia», agrega Kroustek. Utilizan principalmente vulnerabilidades en aplicaciones mal protegidas (especialmente RDP) y la suplantación de identidad (phishing) para propagarse. Las cepas más comunes incluyen Sodinokibi, Maze, Nemty o Snake. Sus operadores ahora están utilizando una técnica llamada doxing, que les permite copiar los archivos de las víctimas, como varios documentos, registros de empleados o clientes, o código fuente, antes de encriptarlos. Si la víctima se niega a pagar el rescate, los atacantes publicarán o venderán estos archivos en la Deep Web.

Cómo protegerse contra el ransomware:
• Instale un programa antivirus que detectará y atrapará los ataques de ransomware.
• Mantenga siempre actualizados todos los programas, navegadores y el sistema operativo. Las nuevas actualizaciones son importantes no solo porque traen nuevas características, sino que también pueden incluir la reparación de vulnerabilidades de seguridad que los atacantes pueden explotar fácilmente.
• Haga una copia de seguridad de sus datos regularmente. Es bueno para todos los casos realizar copias de seguridad en la nube y el almacenamiento físico.
• Si su dispositivo está infectado con ransomware, en primer lugar, desconéctelo de la red para evitar que el virus se propague a otros dispositivos. Luego, póngase en contacto con su departamento de TI o, como consumidor, con una empresa de soporte técnico.